Dossier : Sommeil

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Pourquoi bébé tète-t-il son pouce ? Cela l’aide-t-il à s’endormir ? A-t-il un besoin à combler ? De nombreuses questions se posent autour de ce comportement, qui peut durer plusieurs années chez l’enfant. Voici quelques indications qui vous permettront de mieux comprendre ce réflexe chez votre nourrisson.

Un besoin instinctif

Avantages et Inconvénients de la Tétine - Pacifier pros and consSouvent, les échographies montrent que le foetus porte sa petite main à sa bouche. Une fois parmi nous, le nouveau-né continue de jouer et d’explorer son corps comme il le peut. Cela passe aussi par le geste de tout porter à sa bouche.

Dès les premiers mois, il continue d’éprouver le besoin de sucer. Un comportement instinctif durant les premiers mois, puis qui traduit d’autres besoins au fil du temps.

Que se passe-t-il dans la tête de bébé lorsqu’il tète son pouce ?

Durant les premiers mois, le fait de téter le pouce ou tout autre objet qui se trouve à sa portée a tendance à calmer bébé. Les doigts sont la première chose qu’il parvient à porter aisément à sa bouche. Ainsi, pour le nouveau-né, téter son pouce n’a rien à voir avec la faim.

Puis, au-delà de l’âge de 6 mois, cela peut traduire un besoin de réconfort : c’est en tétant son pouce qu’il parvient à se calmer, voire à se mettre en condition pour aller au dodo. Et jusqu’à l’âge de 18 à 21 mois, le nourrisson associe l’idée de la succion au sommeil.

Quid de la tétine ?

Certains enfants préfèrent la tétine à leurs petits doigts. Il s’agit d’un choix qui appartient à bébé, même s’il est vrai qu’avec la tétine, la fréquence de la succion est contrôlée par les parents.

Dans les deux cas, il est important de ne pas contrarier l’enfant lorsque le besoin de téter le pouce ou la tétine se fait sentir. Néanmoins, pensez à limiter la tendance en restant proche de votre enfant et en l’éveillant autant que possible.

Téter le pouce est-il mauvais pour la dentition de l’enfant ?

Lorsque la succion est prolongée, c’est-à-dire lorsque l’enfant persiste à téter son pouce jusqu’à un âge avancé (plus de 2 à 3 ans), cela favorise la déformation de l’arcade dentaire et l’obstruction des fosses nasales sur le long terme. En d’autres mots, la dentition peut en être affectée, de même que nettoyer son petit nez devient difficile.

Néanmoins, pas de panique. Chez certains enfants, l’habitude de téter le pouce n’aura aucun effet. En cas de doute, vous pouvez également en parler à votre pédiatre, qui vous conseillera sur des solutions simples à mettre en place pour limiter la succion de manière douce afin de ne pas contrarier l’enfant qui tient à combler quelque chose avec un tel réflexe.